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大脑中神经元细胞可以改变人的味觉

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-11-25 10:21  浏览次数:223
摘 要:  大多数人可能会以为我们通过舌头感知酸甜苦辣咸这五味,随后将信号传递到我们的大脑,告诉我们正在品尝什么味道。  最近,
  大多数人可能会以为我们通过舌头感知"酸甜苦辣咸"这五味,随后将信号传递到我们的大脑,告诉我们正在品尝什么味道。

  最近,发表在国际学术期刊Nature上,科学家通过动物实验证明操控大脑中的一些神经元细胞就可以改变品尝到的味道。
 
  文章作者Charles S. Zuker这样说道:"你我认为的味道其实都在我们的脑子里。舌头上的专用味觉受体只负责检测(http://www.chemdrug.com/sell/76/)甜或苦以及其他味道,只有大脑才能给这些化学物质赋予真正意义。"
 
  Dr. Zuker实验室的主要研究方向是理解大脑如何将检测到的化学刺激变成感觉。在过去十多年里,Dr. Zuker以及他的同事证明,舌头上每种味道都有专用受体,每种受体都可以发送特定信号到大脑。最近他们证明每种味道都会被特定的脑细胞群所感知,这些细胞定位于大脑皮层的不同位置,形成味觉网络。
 
  在此项研究中,科学家使用了光遗传技术,他们通过激光直接激活特定神经元。利用这种方法研究人员在小鼠并没有真正品尝到甜和苦这两种味道的情况下,检测 了是否操控脑部特定的神经元可以使小鼠产生甜或苦的感觉。
 
  研究人员通过药物(http://www.chemdrug.com/)注射使小鼠甜味神经元沉默,它们无法准确感觉到甜味,但是它们仍然可以感觉到苦味。当这种药物从小鼠的脑中消失,它们又可以重新获得感觉甜味的能力。相反,沉默苦味神经元就会使小鼠感知不到苦味,但它们仍然可以品尝到甜味。
 
  更加令人感到惊奇的是,研究人员可以让小鼠在喝水的时候也感知到甜味和苦味。当在小鼠喝水的时候激活甜味神经元,小鼠就会出现一些与甜味相关的行为应答,比如舔的次数会增加,而刺激苦味神经元就会出现相反的情况。这些结果都表明操纵大脑内与甜味和苦味有关的神经元细胞可以直接控制动物的味觉感知和行为。
 
  研究人员还对从未品尝过甜和苦的动物进行了光遗传检测,结果表明相应的神经元激活会触发一些相应的行为应答。这些实验表明味觉形成完全靠遗传,不依赖于学习或者经验。这一点与嗅觉系统不同,气味本身没有意义,只有将其与一些特定经验联系在一起才变得有意义。同一种气味对一个人是好的,可能对另外一个人就非常糟糕。 
 
 
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