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科学家发现一种新的表观遗传学修饰

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-12-24 10:24  浏览次数:860
摘 要:  最近,发表在国际学术期刊Nature Structural and Molecular Biology上,来自剑桥大学的研究人员发现了一种新的表观遗传学修
  最近,发表在国际学术期刊Nature Structural and Molecular Biology上,来自剑桥大学的研究人员发现了一种新的表观遗传学修饰,进一步壮大了表观遗传修饰的"队伍"。这项的最新研究表明在人类,小鼠以及其他脊椎动物中存在的DNA修饰种类可能比我们想象的更多。
 
  表观遗传学为环境以及行为(比如饮食和吸烟习惯)如何影响DNA,以及这种影响如何遗传给下一代甚至是下下一代提供了一种可能解释。目前表观遗传学的研究主要聚焦在组蛋白修饰上,除了组蛋白修饰,基因也可以通过DNA碱基上发生的表观遗传学修饰受到直接调控,并且目前发现的DNA修饰主要发生在胞嘧啶。
 
  在这项研究中,研究人员在人类,小鼠以及另外一些物种的基因中发现了甲基化的腺嘌呤,但甲基化腺嘌呤的数目远远少于甲基化胞嘧啶,全基因组中只有大约1700个腺嘌呤会发生这种修饰,甲基化腺嘌呤分布在整个基因组中,但不会出现在外显子上。
 
  文章作者表示:"这些新发现的修饰在基因组中的丰度很低,但并不意味着它们就不重要。我们现在还不知道它们的具体作用,但这种新修饰很可能对DNA,基因调控甚至人类健康(http://www.chemdrug.com/article/7/)产生重要影响。"
 
  研究人员是在研究RNA修饰的过程中发现了这种DNA新修饰。他们利用一种鉴定特定RNA修饰的抗体寻找DNA上是否存在类似修饰,结果发现DNA上确实存在这一情况。研究人员通过进一步实验证明这种出现在DNA上的新修饰并非是受到RNA污染出现的假阳性结果。
 
  这一发现表明DNA上存在的表观遗传修饰可能比我们想象得更多,这为表观遗传学研究开辟了新的领域。
 
 
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