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外国医生成美国乡村医生主力 收入低本国人不干

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-11-06 14:02  来源:《经济参考报》  浏览次数:136

美国20%人口居住在乡村,而乡村医生仅占全国医生总数的9%。美国医生大多不愿居留偏远地区,外国人因而成为乡村医生的主力。

  远方稀客

  西弗吉尼亚州洛根县是美国卫生与公众服务部认定的“医疗(http://www.chemdrug.com/invest/253/)服务欠缺地区”之一,叙利亚医生戴维·阿夫拉姆就在那里行医。

  洛根县土地广袤,交通不便。自20世纪50年代以来,当地人口流失一半,现有居民降为大约1800人。如果从那里去距离最近的大城市查尔斯顿,要穿过阿巴拉契亚山脉,沿着蜿蜒曲折的道路开车1小时。

  “最初决定去西弗吉尼亚州时,我有些不安,”阿夫拉姆说,“那里不像纽约市、新泽西州或底特律市,那里的人可能不习惯见到外国人、听外国口音;即便非洲裔美国人或拉美裔美国人,那里都十分少见。”

  阿夫拉姆出生在叙利亚,毕业于美国一家医学院,曾在美国首都华盛顿一家医院实习。西弗吉尼亚州绝大部分居民都世代定居同一地方。美国人口普查数据显示,外来人口占州人口1.3%,这里是全美外来人口比例最低的几个州之一。

  其实,当地居民对外国医生并不陌生,那里三分之一的医生来自海外,人们早已习惯在诊所里听到外国口音。当地不少人欢迎外国医生,而州政府则想方设法吸引外国医生前来行医。西弗吉尼亚州签证事务官员莫妮克·威滕·马洪说,每当觅到优秀外国医生,总会向他们介绍西弗吉尼亚州种种优点,如风景优美、犯罪率低,千方百计打动他们,吸引他们来工作。

  医生是西弗吉尼亚州的紧缺资源。每10万名居民有232名医生,远低于邻近一个州平均400多名医生的水平。西弗吉尼亚州55个县中,51个属于美国卫生部认定的“医疗服务欠缺地区”。

  在美国其他乡村地区,外国医生同样受欢迎。亚伯拉罕·韦尔盖塞来自印度,现年56岁,他记得自己20多年前在田纳西州约翰逊城一家社区医院实习时格外受欢迎,因为患者认为他不像本地医生那样,对当地居民有“偏见”。

  韦尔盖塞在埃塞俄比亚出生,父母是印度人。他在印度马德拉斯大学攻读医学专业,毕业后在美国做实习医生3年。后来,他获得美国波士顿大学医学院奖学金。

  移民捷径

  为缓解偏远地区医生匮乏状况,美国联邦政府17年前出台政策。洛根县等原无竞争优势的地方得以招揽人才,让更多外国医生的身影出现在当地医疗中心。

  1994年出台的政策鼓励外国医生前往美国乡村行医。政策规定,持J-1学生签证的外国医生只要在“医疗服务欠缺地区”服务3年,就更容易获得美国永久居留权,即所谓“绿卡”。

  洛根地区医疗中心呼吸科现有一名外国医生持J-1签证。“因为我们找不到美国医生,”中心负责人约翰·沃克解释道。

  外国医生齐亚德·萨利姆受这项政策吸引,到洛根工作。他在黎巴嫩首都贝鲁特出生,在法国首都巴黎长大,在美国加利福尼亚州洛杉矶学医。

  “在新泽西实习时,我根本没想过会来西弗吉尼亚州工作,”他说。面对唯一选择,即在“医疗服务欠缺地区”行医才能留在美国,他最终接受这份工作,迄今已在洛根工作了5年。

  萨利姆和阿夫拉姆都说,无论洛根地区医疗中心、还是患者,对他们的表现都赞赏有加,对他们不错。尽管已经获得美国永久居留权、可以在美国任何地方找工作,萨利姆和阿夫拉姆还是决定继续留在当地。

  萨利姆说,最近拿到“绿卡”,但看到当地对医生的巨大需求,不忍心抛下患者,于是又签下两年合同“我已经熟悉这里的人和这个地方,”他说。

  当然,他们也听说过外国医生受欺负的事情。阿夫拉姆说,在一些地方,外国医生的上班时间比美国医生长,却不受尊重。他认为,这是因为外国医生别无选择“在这里上班是因为没有其他地方可去”。

  原因何在

  收入较低是不少医生不愿意“下乡”的主要原因之一。

  在偏远地区,患者收入相对较低,支付能力差,大多参加联邦政府“医疗保健”(M edicare)项目或由联邦和州政府联合出资的“医疗补助”(M edicaid)项目。前者主要面向老人和残障人士,后者主要面向低收入群体。

  在城市,更多患者购买商业保险。提供同样治疗,医生从购买商业保险的患者处所获收入远高于参加政府医疗项目的患者。托马斯·杰斐逊大学研究家庭和社区医疗的教授霍华德·拉比诺维茨认为,除非乡村医生的报酬得以改善,否则无法吸引医生“下乡”。

  另外,偏远地区更需要全科医生,而医学院毕业生却倾向做专科医生,加剧了偏远地区的医生紧缺状况。

  美国家庭医师学会主席罗兰·戈茨认为,医学院多位于城市、就地招生,城市学生毕业后当然倾向“在自己长大的地方就业”。拉比诺维茨认为,乡村地区读医学院的学生本来就少,年轻人即便学医,毕业后也不愿意回家乡工作。

  在一些小地方,老医生一旦退休就后继无人。原因之一是年轻医生更看重大城市的生活便利和文化氛围。

  偏远地区少一个医生的影响相当大,因为空缺不易填补。“像费城那样的大都市,少5名或10名医生,估计患者都不难找到其他医生,”拉比诺维茨说。乡村地区却不同。“如果社区里走了一名医生,人们可能开车45分钟才能再找到其他医生。”

  人才流失

  美国乡村地区常年面临医生紧缺、医护人才流失问题。

  弗吉尼亚州诺森伯兰县是卫生部认定的“卫生专业人员不足地区”之一。在一个1500人左右的社区内,唐斯·利特尔61岁,曾是唯一一名全科医生。

  2009年底,利特尔关闭经营10年的诊所。他说,美国现行医疗政策让他的诊所难以维持。

  虽然七成以上患者参加政府医保项目,利特尔诊所的收入却主要来自购买商业保险的患者。自2009年美国经济衰退以来,诺森伯兰县失业率增高,利特尔损失至少一半“高端”患者,诊所当年收入锐减28%。

  利特尔说,这种情况不少见,“乡村地区和许多缺少医生的地区都在发生”。

  对在“卫生专业人员不足地区”行医的医生“医疗保健”项目支付的费用比普通地区高10%。美国总统贝拉克·奥巴马去年3月签署医疗保险改革法案,计划从2011年开始提高这一差额。

  如果利特尔再撑一段时间,或许不至于关闭诊所。如今,当地居民要看病,至少开车45分钟,才能到达最近的诊所。

 
 
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