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科学家用干细胞培育出人类卵子有望治愈不孕不育

放大字体  缩小字体 发布日期:2012-03-02  来源:药品资讯网  浏览次数:22

  据报道,美国的医生们近日表示,他们认为有朝一日人们可以得到无限量的卵子供应(http://www.chemdrug.com/sell/),以便为治疗不孕症带来福音。

  研究人员发现从成年女性身上获取的干细胞在实验室中可以自发生成新的卵子。在小鼠身上进行的实验显示这些卵子可以进一步发育。有关这项研究的论文已经发表在《自然-医学》杂志上。一位英国专家对此表示,这项研究将改写教科书,并以此为不育症的治疗带来“令人兴奋的可能性”。

  传统医学观点认为女性在出生时便已经带有她一生中全部可以产生的卵子。而这项研究的首席科学家,美国马萨诸塞州总医院的乔纳森·蒂里(Jonathan Tilly)博士表示,他们的这项研究否定了这一观点。他的小组报告称发现并分离出一种干细胞,这些干细胞在生育期妇女的卵巢内会自发地继续发育成卵子。寻找这种特殊细胞的方法是寻找一种特殊的蛋白质DDX4,它是干细胞表面所特有的。这一特征让研究人员们得以锁定正确的细胞。

  当它们在实验室环境中被人工培养时,这些细胞自发的产生了不成熟的卵子,即卵母细胞,其功能和外观都和人体内原有的卵母细胞非常相似。而当研究人员将其置于卵巢环境之后,这些卵母细胞开始成熟。

  对于人类卵子的研究有着非常严格的法律和伦理限制。因此研究人员们很多时候只能借助老鼠的干细胞进行相应实验,研究显示这些由干细胞生成的卵子同样可以被精子授精并最终发育成胚胎。

  前所未有

  蒂里博士称:“我们这项研究的初步目标是证明可以产生卵母细胞的干细胞的确存在于生育期妇女卵巢内,这项实验已经清楚地揭示了这一点。”他说:“这项有关卵巢内干细胞生成卵母细胞的发现,加上对于它们和老鼠体内实际卵细胞功能相同的事实,共同开启了一扇开发前所未有技术的大门,可以让我们得以对付女性不育症,甚至有望延缓女性卵巢衰老的到来。”他告诉《自然》杂志称:“这些细胞,当被保存于体外环境时,它们会不断自我复制。因此如果我们能够对这一过程善加引导,在未来我们将有可能可以获得几乎无限量的卵细胞供应。”

  阿兰·帕西(Allan Pacey)博士是英国谢菲尔德大学的一位生育学专家,他说:“这项研究很棒,它证明女性的卵巢内拥有可以自我分裂并产生卵子的干细胞。”他说:“这一切不仅改写了教科书,它还为我们提供了诸多的可能性。其中包括帮助保存处于癌症治疗期妇女的生育能力,或者仅仅是帮助女性摆脱不孕症的困扰。我们所要做的,仅仅是提取她卵巢内的干细胞并制造出新的卵细胞而已。”

  里程碑式的进展?

  斯图尔特·拉维(Stuart Lavery)是一位妇科医生,海默史密斯医院试管婴儿项目主管,他认为这项发现是“极其重要”的,甚至可能是“一项里程碑式的科学进展”。他告诉英国广播公司(http://www.chemdrug.com/company/)记者称:“如果这项研究得到证实,这将推翻生物学中一项重大的不对称,即女性的卵子库同样可以得到更新,就和男性一样。”

  尽管一再提醒这些细胞就临床应用方面而言仍然“有些距离”,但是拉维也认为它们很有“潜力”,至少对于那些正面临如化疗等疗法的年轻女性尤其有意义。

 
 
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